VAN PRAAG HEEFT HOOP

Gepubliceerd door ABC Redactie op 13 September 2016

Michael v PraagMichael van Praag weigert te geloven dat hij morgen kansloos is tijdens de verkiezingen voor het voorzitterschap van de UEFA. ,,Ik denk nog steeds dat ik veel steun heb”, blikt hij vooruit. ,,Aleksander Ceferin laat landen naar buiten brengen dat ze hem steunen. Ik doe dat niet steeds omdat sommige bonden dat mij ook gevraagd hebben.”

,,En volgens mij zijn er nog altijd maar zo’n tien landen die openlijk hebben verteld dat ze op Ceferin gaan stemmen”, vervolgde Van Praag. ,,En de UEFA bestaat uit 55 lidstaten. In Nederland moet ik steeds lezen dat ik kansloos ben. Dat zal morgen blijken. Ik kan het helemaal fout hebben, maar ik heb nog steeds een goed gevoel over de verkiezingen.”

Vooralsnog hebben alleen Nederland, Engeland, België en IJsland laten weten dat ze Van Praag steunen. De bonden van Duitsland, Ierland, Frankrijk, Rusland, Hongarije en veel Scandinavische landen gaan voor Ceferin, die ook veel steun zou genieten in het oosten van Europa. ,,Maar ik durf te zeggen dat ik daar ook toezeggingen heb”, stelt Van Praag.

De 68-jarige voorzitter van de KNVB was vandaag even aanspreekbaar terwijl hij het luxe Grand Resort Lagonissi Hotel bezocht. Daar gaat het morgen allemaal gebeuren, beseft hij. Van Praag heeft zijn speech van zo’n kwartier al klaar. ,,Maar de inhoud houd ik uiteraard voor me. Dat wordt een laatste kans om mensen te beïnvloeden.”

Tijdens een lange rondreis door Europa heeft Van Praag de afgelopen maanden met afgevaardigden van ruim veertig Europese bonden gesproken. ,,Ik moet het vooral van de kleine en middelgrote landen hebben”, verwacht de bestuurder, die onder meer een brug wil slaan tussen rijke en armere bonden.

,,Maar eigenlijk heb ik geen zin om te speculeren over mijn kansen. Als dit, als zo. Als mijn grootmoeder een baard had dan was het mijn opa. We zien het morgen wel. Gianni Infantino was ook volgens iedereen de underdog, maar hij versloeg sjeik Salman wel”, refereert hij aan de verrassende uitslag van de verkiezingen voor de preses van de FIFA.

Van Praag kent de verhalen dat Rusland andere landen onder druk zou zetten om Ceferin te steunen. Zijn Sloveense tegenstander zou Scandinavië een EK hebben beloofd in ruil voor een stem. ,,Het zou een kwalijke zaak zijn, maar ik kan daar allemaal niets mee. Ik wil van de UEFA een eerlijke transparante bond maken en als dat niet lukt dan ga ik weer alles geven voor de KNVB, waar ik nog steeds voorzitter ben.”

 

Related posts