GERARD STOPT ALS INTERNATIONAL

Gepubliceerd door ABC Redactie op 22 July 2014

Steven GerardSteven Gerrard heeft zijn afscheid aangekondigd als international. Na veertien jaar te hebben gespeeld voor de Engelse nationale ploeg en in totaal 114 interlands vindt de 34-jarige middenvelder en aanvoerder van The Three Lions het genoeg geweest. Hij gaat door voor een ambassadeur van de FA.

‘Dit is een erg moeilijke beslissing geweest, een van de lastigste uit mijn carrière’, vertelt Gerrard op de website van die Engelse voetbalbond. ‘Dit heeft me hoofdbrekens bezorgd sinds ik terugkeerde uit Brazilië, maar ik denk dat dit het juiste besluit is om op hoog niveau te kunnen blijven spelen en alles te kunnen geven voor Liverpool. Dat we weer Champions League spelen is daarin een belangrijke factor.’

Hoewel de interlandloopbaan van Gerrard met de laatste plaats in Groep D op het WK in Brazilië in mineur eindigde, kijkt hij toch met een goed gevoel terug op zijn laatste periode als international. ‘De supporters zijn altijd geweldig geweest, niet in het minst in Brazilië, waar ze achter de ploeg bleven staan ondanks de teleurstellende resultaten.’

‘En ik wil Roy Hodgson bedanken, vooral omdat hij mij de aanvoerdersband gaf toen hij aan deze baan begon. Daarmee maakte hij mij de trotste man van het land en zorgde ervoor dat een jongensdroom werkelijkheid werd. Maar ook voor het begrip dat hij de afgelopen weken heeft getoond. Ik kijk ernaar uit de sterke band met de FA voort te zetten.’

Waar Gerrard met Liverpool gedurende vijftien jaar vrijwel alles won wat er te winnen valt, is zijn carrière bij het Engelse elftal er vooral een van teleurstellingen. Een kwartfineplaats bleek zowel op het WK 2006 als het EK 2004 en het EK 2012 het hoogst haalbare, terwijl Gerrard het WK 2002 miste door een slepende liesblessure. Het EK 2008 ging zelfs helemaal aan de middenvelder en zijn landgenoten voorbij, toen kwalificatie voor het toernooi ondanks alle kwaliteiten uitbleef.

Hoewel Gerrard ook tijdens het WK in Brazilië hoogst ongelukkig was door – in een uiterste poging de bal weg te koppen – Uruguay-aanvaller Luis Suarez op weg te sturen naar de 1-2, is bondscoach Roy Hodgson lovend over de pensionerende captain. ‘Hoewel ik teleurgesteld ben door dit besluit, kan ik Steven’s situatie volledig begrijpen. Ik heb geen enkele reden tot klagen over wat hij voor het land heeft betekend. Als iemand het fantastische aantal van 114 interlands bereikt is dat geen toeval, maar een bewijs van diens fantastische talent en vastberadenheid te slagen op absoluut topniveau. Met zijn invloed en steun zal hij altijd van waarde blijven.’

 

Related posts