image1
MEDVEDEV VERRAST FAVORIET DJOKOVIC
maandag 13 september 2021 11:33

Daniil Medvedev en Novak DjokovicNovak Djokovic kon zondagnacht eindelijk een einde maken aan de eeuwige discussie en de grootste tennisser aller tijden worden. Maar op de drempel van onsterfelijkheid struikelde hij en verloor de finale van de US Open van de briljante Daniil Medvedev: 6-4, 6-4, 6-4. Toch won de Serviër ook.

Het was niet eens een spannende wedstrijd in New York, toch zat de finale vol drama en emotie. Tel de belangen maar eens bij elkaar op: Novak Djokovic (34) stond voor de knapste prestatie ooit vertoond in de tennisgeschiedenis. De titel zou zijn 21ste worden en van hem de grootste tennisser aller tijden maken, daarmee was hij zijn rivalen Roger Federer en Rafael (beiden 20 grandslamtitels) eindelijk voorbij gegaan.

Hij kon ook nog de eerste man worden sinds Rod Laver - vannacht aanwezig in het Arthur Ashe Stadion - die in een kalenderjaar de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en de US Open zou winnen. Laver deed dat in 1969. Het publiek stond hartstochtelijk achter Djokovic, maar sommige momenten zijn te groot, zelfs voor hem. De beste tennisser van dit moment lijkt fysiek en mentaal van staal, maar tegen Daniil Medvedev (25) bleken de onmenselijke verwachtingen te hoog.

De Rus, de nummer twee van de wereld, brak met een ijzersterke service en fenomenaal tennis de droom van zijn tegenstander in een miljoen stukjes. Djokovic had geen antwoord op zijn meesterlijke spel. Net na de wedstrijd draaide de kersverse kampioen zich naar zijn opponent om en verontschuldigde zich dat hij dit historische moment had verstoord. Medvedev verzachtte de pijn nog iets en zei: „Ik heb dit nog nooit gezegd, maar voor mij ben je de grootste aller tijden.”

Voor de partij wilde de Servische tennisser niet praten over de enorme belangen die in de finale op het spel stonden. „Het kan zomaar de belangrijkste wedstrijd van mijn leven worden. Ik ga spelen alsof het mijn laatste partij ooit is en dat doe ik met hart en ziel.” Daar liet hij het vrijdag na de halve finale bij. Hij wilde de al zo extreme druk niet nog meer opvoeren, wilde niet bezwijken, maar bezweek alsnog.

Toch won Djokovic wel iets, want het publiek in New York omarmde hem als nooit te voren. Ze juichten massaal voor hem, terwijl Medvedev gifpijlen op zich afgevuurd zag. De Amerikanen wilden bij de historische prestatie zijn, vergaven Djokovic zelfs een woede-uitbarsting en een kapot geslagen racket. Het roerde de altijd naar liefde snakkende tennisser in de derde set tijdens een wissel tot een fikse huilbui. Dikke tranen rolden over zijn wangen omdat hij op de rand van de afgrond stond, maar de fans achter hem bleven staan.

Het eerste matchpoint van de Russische winnaar werd door zijn fans zelfs verstoord door boegeroep. Medvedev was van zijn stuk gebracht en verloor de game. Heel even veerde het publiek op: zou het dan alsnog mogelijk zijn? Want eerlijk is eerlijk: winnen van Djokovic is eigenlijk niet te doen. Maar Medvedev pakte door en won meer dan verdiend de eerste grandslamtitel uit zijn loopbaan.

„Ik had twee scenario’s gevisualiseerd”, zei Djokovic na afloop in het volle stadion. „Wat zou ik zeggen als ik hier zou staan als winnaar of als verliezer. Maar het is heel anders gelopen, want ook al heb ik verloren, mijn hart is gevuld met plezier. Jullie hebben mijn ziel geraakt, dit heb ik hier nog nooit meegemaakt. Ik voel me er speciaal door.” De tennisser verlangt al zijn hele loopbaan naar meer populariteit, maar op dat vlak blijven Federer en Nadal hem steeds ruimschoots voor. Zonder het tweetal mocht hij er toch even aan proeven.

Zijn doel om de grootste aller tijden te worden gaat Djokovic zeker bereiken, alleen niet in 2021. Het nieuwe jaar begint met de Australian Open, het toernooi dat hij liefst negen keer won. De kans dat Federer (40) nog een grote titel gaat pakken, wordt steeds kleiner en ook Nadal (35) kampt met blessures. Het moet veelal van de nieuwe generatie komen. Van Alexander Zverev, die zijn olympische droom verstoorde, van Dominic Thiem. Of van ene Daniil Medvedev, die hem in New York alvast een blik in de toekomst gunde.

Daniil Medvedev (25) kon zondagavond zijn geluk niet op. Hij verstierde een historische feestje, maar vierde zelf zijn allereerste grandslamtitel. En dat voelde beter dan hij zich kon bedenken.

De enige tennisser die Novak Djokovic van de 21ste titel kon houden in New York, was Medvedev, zo luidden de voorspellingen voor en tijdens het toernooi al. Roger Federer, Rafael Nadel en Dominic Thiem, de winnaar van vorig jaar, ontbraken allemaal. Maar eigenlijk verwachtte niemand dat de Servische veelvraat niet ‘gewoon’ zou winnen.

Alleen Medvedev besloot anders, de Rus schoot als een komeet door het toernooi en dropte in twee weken tijd alleen een set van Nederlander Botic van de Zandschulp. Twee jaar geleden verloor hij in New York nog de finale van Nadal, afgelopen januari was Djokovic tijdens de Australian Open te sterk, nu was hij alsnog de grote winnaar en liet hij zijn zo goed als onverslaanbare opponent in tranen achter.

„Sorry voor de fans en voor Novak, ik wist wat er op het spel stond vandaag en ik snapte dat jullie voor hem waren”, zei hij na afloop met een lach. Hij verdiende er toch nog een staande ovatie mee. De Rus bekende dat het voor hem niet makkelijk was geweest. Het publiek maakte veel lawaai op belangrijke punten en verstierden zelfs zijn eerste twee matchpoints.

Volgens oud-tennisser Mats Wilander had Medvedev - in tegenstelling van Djokovic - een duidelijk spelplan en een diepe overtuiging dat dit zijn dag zou worden. Hij had elke bal en speelde weergaloos goed. Met zijn meesterlijke prestatie liet hij de tenniswereld even naar adem snakken, want Djokovic verslaan kan dus toch.

 

 
Sergio Agüero (33) heeft noodgedwongen een punt achter zijn carrière gezet. Tijdens een persconferentie in Camp Nou vertelde de Argentijn met tranen in zijn ogen dat een hartritmestoornis het voor hem onmogelijk heeft gemaakt om nog te blijven voetballen. ,,Het is heel moeilijk, maar ik heb er vrede...
De nieuwe loting voor de achtste finale van de Champions League heeft een interessante confrontatie opgeleverd tussen Paris Saint-Germain en Real Madrid, terwijl Atlético Madrid een ontmoeting wacht met Manchester United. Bekerhouder Chelsea kruist in februari 2022 de degens met Lille OSC. De loting...
Phil Foden, Erling Haaland en Vinícius Júnior vertegenwoordigen op dit moment de meeste waarde op de transfermarkt. Dat blijkt uit Frans onderzoek naar de marktwaardes van spelers van 23 jaar of jonger. Het Franse onderzoeksbureau CIES Football Observatory publiceert maandelijks ondervindingen over...
LeBron James is voor de tweede keer in zijn lange carrière van het veld gestuurd in de NBA. De 36-jarige Amerikaan van Los Angeles Lakers sloeg tijdens de wedstrijd tegen Detroit Pistons al dan niet expres in het gezicht van Isaiah Stewart, die daar een bloedende wond boven zijn oog door opliep. Het...
,,Hamazeballs”, ,,Brazilliant” en ,,De race van zijn leven.” Voorpagina's vol superlatieven sieren vandaag de Britse kranten. Lewis Hamilton, die gisteren de Braziliaanse GP op indrukwekkende wijze op zijn naam schreef, bracht het verschil met Max Verstappen terug tot veertien punten in het...
De basketballers van Philadelphia 76ers hebben met een zege van 109-98 op Detroit Pistons de koppositie in de oostelijke divisie van de Amerikaanse NBA ingenomen. De Pistons stonden halverwege de wedstrijd nog met 66-63 voor, maar zagen de ’Sixers’ in de tweede helft veel beter mikken op de basket. Seth...
Bayern München-verdediger Lucas Hernández kreeg maandag voor een rechtbank in Madrid te horen dat hij voor zes maanden de gevangenis in moet. De rechtbank bevestigde de komst van de Franse international die een straf kreeg opgelegd wegens het negeren van een vonnis uit 2017. Hernández (25) was...
France Football heeft in samenwerking met L'Équipe de dertig genomineerden voor de Ballon d'Or bekendgemaakt. Naast de gebruikelijke topspelers staan er enkele opvallende namen op de shortlist. De prijs keert terug, nadat deze niet was uitgereikt in 2020 vanwege de coronapandemie. Daardoor is Lionel...
Kylian Mbappé heeft deze zomer al in een vroeg stadium aan Paris Saint-Germain laten weten dat hij wilde vertrekken. Dat vertelt hij in een uitgebreid interview op RMC Sport, dat in totaal twee uur duurt en dinsdag volledig wordt uitgezonden. De 22-jarige aanvaller leek deze zomer al naar Real Madrid...
Lewis Hamilton heeft in een bijzonder spectaculaire Grote Prijs van Rusland zijn 100ste F1-zege geboekt. De regerend wereldkampioen kende een moeilijke race en leek lang op weg naar een tweede plaats achter de verrassende Lando Norris, maar een stortbui in de absolute slotfase besliste er anders over....


Online Guests

We hebben 215 gasten online

Poll

Voor toegang tot steeds meer plekken/ activiteiten wordt volledige vaccinatie vereist
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief