image1
SPORTWASHING IN SAOEDIE ARABIE
donderdag 09 januari 2020 08:52

Spaanse SupercupIn navolging van de Emiraten probeert nu Saoedi-Arabië het nieuwe sporthart van de wereld te worden. Voor extreem veel geld worden de grootste sportevenementen gekocht door de Saoedi’s. Om het eigen imago op te poetsen, ‘sportswashing’ oordelen de critici. ,,Natuurlijk zit er een idee achter, maar wordt dat door heel veel landen niet precies op dezelfde manier gedaan?’’

Gisteren Valencia - Real Madrid in Djedda. Vandaag Barcelona tegen Atlético in het King Abdullah Sports City Stadium. En zondag de finale van de Supercopa de España nieuwe stijl, ook in de tweede stad van Saoedi-Arabië, niet ver van bedevaartsoord Mekka. Mooie affiches, waar de Saoedi’s maar wat graag 40 miljoen euro voor betalen aan de Spaanse bond.

Lionel Messi, Frenkie de Jong, Sergio Ramos en Luka Modric midden in het seizoen in actie op ruim 4000 kilometer van Madrid. Wen er maar aan, want de Spaanse stervoetballers zijn de zoveelste sporters die voor heel veel geld door de Saoedi’s gekocht zijn. In hetzelfde King Abdullah Sports City Stadium in Djedda speelden Juventus en AC Milan precies een jaar terug ook al voor het eerst om de Italiaanse Super Cup en onlangs won Lazio ten koste van Juventus de strijd tussen de bekerwinnaar en de kampioen. Ruim 97 miljoen euro betaalde het koninkrijk om vier weken terug de massaal bekeken ‘Clash of the Dunes’ tussen boksers Anthony Joshua en Andy Ruiz jr. te mogen huisvesten in de speciaal gebouwde Diriyah Arena. De racewereld heeft er voet aan de grond met de jaarlijkse Formule E-race. Het Franse ASO vond bij de Saoedi’s een nieuw zanddecor voor de Dakar Rally. Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië, een vijfdaagse wielerkoers.

Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië. Helemaal bijzonder in een streng land als Saoedi-Arabië was de eerste worstelwedstrijd tussen twee vrouwen die eind vorig jaar werd georganiseerd in Riyad. Sobertjes stonden Nataly Neidhart en Lacey Evans in de ring, met saaie maillots en longsleeve shirts. ,,Uit respect voor de lokale cultuur’’, aldus de WWE. In maart volgen de golf-speelsters van de European Tour, ongetwijfeld ook in lange broeken.

Waar de laatste vijftien jaar vooral de schatrijke emiraten als Qatar, Abu Dhabi, Dubai en ook Bahrein groots inzetten op de organisatie van sportwedstrijden, is nu Saoedi-Arabië aan zet. Met grotendeels dezelfde beweegredenen als de Emiraten. Officieel om nieuw toerisme en geldstromen aan te boren, want de olierijkdom is niet eeuwig. Maar nog meer dan de emiraten probeert Saoedi-Arabië met sport en entertainment wereldwijd een mooier beeld van het koninkrijk te schetsen. ‘Sportswashing’, zo oordeelt Amnesty International. De manier waarop autoritaire regimes topsport gebruiken om hun internationale imago te manipuleren en hun kwalijke record op het gebied van mensenrechten weg te wassen.

Het onder strikte islamitische wet geregeerde koninkrijk ligt vanwege schendingen van de mensenrechten en de positie van de vrouwen regelmatig onder vuur. Ruim een jaar terug nog na de moord op journalist Jamal Khashoggi. Sindsdien werken de Saoedi’s aan rehabilitatie, door te benadrukken dat er veranderd wordt. Voor het eerst sinds 35 jaar openden weer bioscopen in het land. Vrouwen mogen eindelijk autorijden. En ook de strikte scheiding van man en vrouw versoepelde in veel openbare plaatsen.

Alle sportevenementen en ook de vele topartiesten die voor veel geld naar het land worden gelokt, moeten ook in dat kader worden geplaatst. ,,Ze proberen hun misbruik te verdoezelen door spraakmakende sportevenementen en spektakels te organiseren die worden ondersteund door zakenmensen, politici en wereldwijd beroemde topsporters’’, zo schreef de Saoedische mensenrechtenorganisatie ALQST twee maanden terug nog in een kritisch statement.

,,Maar om dat dan ‘sportswashing’ te noemen... Natuurlijk zit er een heel idee achter waardoor de visie op de ontwikkelingen in Saoedi-Arabië mogelijkerwijs iets positiever wordt. Maar gebeurt dat niet in veel meer landen?’’, reageert consultant Cyril Widdershoven, die contacten legt tussen Nederlandse bedrijven en de Saoedische overheid. ,,De Olympische Spelen in China. Evenementen in India. Rusland. Er zijn heel veel landen op aarde waar het niet zo gaat zoals het zou moeten gaan, volgens de regels van de EU en het westen. Maar ik loop al 20 jaar bij de Saoedi’s rond. Al deze ontwikkelingen zijn natuurlijk ook wel een gegeven dat daar echte veranderingen gaande zijn.’’

Kroonprins Mohammed bin Salman heeft sport in 2016 aangewezen als een prioriteit binnen het economische ontwikkelingsprogramma van het land. Als een agressieve haai jagen de Saoedi’s nu op alles wat er op te kopen valt, 650 miljoen dollar is gereserveerd voor het project. De Amerikaanse lobby-organisatie Churchill Ripley Group regelde ook al ontmoetingen met basketbal-organisatie NBA, de Formule 1-top en de Major League Soccer.

Widdershoven: ,,Is het een goede strategie om al die dingen te doen? ik weet het niet. De Supercup van Spanje in Saoedi-Arabië, ik begrijp het niet. De Dakar Rally hoort wat mij betreft thuis in Dakar. Maar oké… Wielrennen in Azerbeidzjan of Oman is net zo belachelijk. Als je het geld hebt, de stadions vol krijgt, er geld mee verdient, media-aandacht genereert en de clubs die moeten spelen het ook oké vinden.. Wie ben ik dan om te zeggen: dat mag niet?’’

Widdershoven heeft Saoedi-Arabië de laatste jaren spectaculair zien veranderen. ,,Drie jaar terug was er nog geen muziek, geen vrouwen op straat, niets. Tegen mijn klanten zei ik: vlieg daar maar lekker overheen. Maar het verandert er schrikbarend snel. Als het zo snel door blijft gaan, is Saoedi-Arabië binnen vijf jaar Dubai voorbij’’, verwacht de consultant, die zeker niet wil zeggen dat er niks meer mankeert aan het land.

,,Absoluut niet. Blijf kritisch, want het is echt geen Nederland. De vrijheden daar zijn nog lang niet zoals bij ons, maar in de regio is het precies op hetzelfde niveau. En bij de Saoedi’s verandert alles veel sneller dan in bijvoorbeeld de Emiraten.’’

Dat Novak Djokovic en Rafael Nadal hun demonstratie-partij in Djedda vorig jaar annuleerden na massale kritiek - officieel vanwege een blessure van Nadal - kan Widdershoven begrijpen. Tegelijkertijd vraagt hij zich af hoe er over een paar jaar naar het land gekeken wordt. ,,Want je kunt dit alles ook positief bekijken, hè. De jeugd in Saoedi-Arabië had tot drie jaar terug helemaal niets. Geen mogelijkheden om uit te gaan, westerse muziek was er niet te horen, concerten waren er niet en naar een wedstrijd van Barcelona kijken kon al helemaal niet. Nu dus wel. En er is niet alleen sport, hè. DJ Tiësto was er ook al. En vele andere artiesten. Maar daar hoor je dan niks over.’’

 

 
Sergio Agüero (33) heeft noodgedwongen een punt achter zijn carrière gezet. Tijdens een persconferentie in Camp Nou vertelde de Argentijn met tranen in zijn ogen dat een hartritmestoornis het voor hem onmogelijk heeft gemaakt om nog te blijven voetballen. ,,Het is heel moeilijk, maar ik heb er vrede...
De nieuwe loting voor de achtste finale van de Champions League heeft een interessante confrontatie opgeleverd tussen Paris Saint-Germain en Real Madrid, terwijl Atlético Madrid een ontmoeting wacht met Manchester United. Bekerhouder Chelsea kruist in februari 2022 de degens met Lille OSC. De loting...
Phil Foden, Erling Haaland en Vinícius Júnior vertegenwoordigen op dit moment de meeste waarde op de transfermarkt. Dat blijkt uit Frans onderzoek naar de marktwaardes van spelers van 23 jaar of jonger. Het Franse onderzoeksbureau CIES Football Observatory publiceert maandelijks ondervindingen over...
LeBron James is voor de tweede keer in zijn lange carrière van het veld gestuurd in de NBA. De 36-jarige Amerikaan van Los Angeles Lakers sloeg tijdens de wedstrijd tegen Detroit Pistons al dan niet expres in het gezicht van Isaiah Stewart, die daar een bloedende wond boven zijn oog door opliep. Het...
,,Hamazeballs”, ,,Brazilliant” en ,,De race van zijn leven.” Voorpagina's vol superlatieven sieren vandaag de Britse kranten. Lewis Hamilton, die gisteren de Braziliaanse GP op indrukwekkende wijze op zijn naam schreef, bracht het verschil met Max Verstappen terug tot veertien punten in het...
De basketballers van Philadelphia 76ers hebben met een zege van 109-98 op Detroit Pistons de koppositie in de oostelijke divisie van de Amerikaanse NBA ingenomen. De Pistons stonden halverwege de wedstrijd nog met 66-63 voor, maar zagen de ’Sixers’ in de tweede helft veel beter mikken op de basket. Seth...
Bayern München-verdediger Lucas Hernández kreeg maandag voor een rechtbank in Madrid te horen dat hij voor zes maanden de gevangenis in moet. De rechtbank bevestigde de komst van de Franse international die een straf kreeg opgelegd wegens het negeren van een vonnis uit 2017. Hernández (25) was...
France Football heeft in samenwerking met L'Équipe de dertig genomineerden voor de Ballon d'Or bekendgemaakt. Naast de gebruikelijke topspelers staan er enkele opvallende namen op de shortlist. De prijs keert terug, nadat deze niet was uitgereikt in 2020 vanwege de coronapandemie. Daardoor is Lionel...
Kylian Mbappé heeft deze zomer al in een vroeg stadium aan Paris Saint-Germain laten weten dat hij wilde vertrekken. Dat vertelt hij in een uitgebreid interview op RMC Sport, dat in totaal twee uur duurt en dinsdag volledig wordt uitgezonden. De 22-jarige aanvaller leek deze zomer al naar Real Madrid...
Lewis Hamilton heeft in een bijzonder spectaculaire Grote Prijs van Rusland zijn 100ste F1-zege geboekt. De regerend wereldkampioen kende een moeilijke race en leek lang op weg naar een tweede plaats achter de verrassende Lando Norris, maar een stortbui in de absolute slotfase besliste er anders over....


Online Guests

We hebben 131 gasten online

Poll

Voor toegang tot steeds meer plekken/ activiteiten wordt volledige vaccinatie vereist
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief