image1
HET VERHAAL VAN RB LEIPZIG
dinsdag 18 augustus 2020 10:04

RB Leipzig RB Leipzig begon in 2009 aan een ongekend snelle opmars naar de Europese top. De finale van de Champions League lonkt. De avond dat Diego Maradona in de DDR moet spelen, met de westerse merknaam ‘Mars’ pontificaal op zijn lichtblauwe shirt, komen er zo’n tachtigduizend mensen naar het Zentralstadion van Leipzig. Het is 26 oktober 1988 en de magie van Europees voetbal maakt zich meester van het thuispubliek, dat toeziet hoe Lokomotive Leipzig het Napoli van ‘El Diego’ op 1-1 houdt.

Leipzig is dan een stad waar sport centraal staat. Vermaard om de prestaties van Lokomotive en de Oost-Duitse jacht op olympische medailles vanuit de lokale Hochschule for Körpercultur – met behulp van doping. Na de val van de Muur in 1989 is dat voorbij. Oost-Duitse voetbalclubs kunnen die uit het Westen niet bijbenen en verdwijnen uit beeld. Van sportstad Leipzig rest jarenlang niets dan herinneringen aan een verloren tijdperk.

Tot 2009. Dan wordt een van de meest atypische clubs van Europa opgericht: RB Leipzig. Dinsdagavond kan de club zijn indrukwekkende opmars een vervolg geven met plaatsing voor de Champions League-finale. Daarvoor moet er in Lissabon worden gewonnen van Paris Saint-Germain.

Is het verhaal van RB Leipzig een voetbalsprookje? Het is maar net aan wie je het vraagt. Fans van de club zullen het beamen, met verwijzing naar de statistieken. In 2010, een jaar na oprichting, promoveert RB Leipzig naar de vierde divisie, in 2013 naar de derde divisie en in 2014 naar de tweede Bundesliga. Promotie naar de Bundesliga volgt in 2016, waarna Leipzig in vier jaar tijd weet door te dringen tot de laatste vier in de Champions League. Welhaast een mirakel.

Veel Duitse voetbalfans denken hier anders over. Zij weten dat RB Leipzig staat voor Red Bull Leipzig, ook al heeft de Oostenrijkse frisdrankfirma de club officieel RasenBallsport Leipzig gedoopt; Bundesligaregels staan het clubs niet toe om onder een merknaam te spelen.

In de ogen van deze supporters dient de club als reclamevehikel om meer blikjes energiedrank te verkopen, en dat strookt niet met hun idee dat voetbalclubs er zijn voor de fans. „Geen erkenning voor de stieren”, aldus aanhangers van Union Berlin op een spandoek in een duel met RB Leipzig. Die van Darmstadt: „Hier sterft traditie”. Elders werd een afgehakte stierenkop op het veld gegooid, de bus beklad met verf. Hooligans van Borussia Dortmund gingen rond hun eigen stadion op zoek naar fans met een rood-witte sjaal of shirt – inclusief vrouwen en kinderen.

Eintracht Frankfurt weigert domweg om het clublogo van RB Leipzig op het scorebord te tonen. Er staan twee rode stieren in het embleem en Eintracht wenst geen ‘reclame te maken’ voor Red Bull. Veel directeuren in de Bundesliga zeggen: bij die club zou ik nooit willen werken.

Toch zit er ook een andere kant aan het verhaal. Behalve dat RB Leipzich feitelijk niets illegaals doet, biedt het topvoetbal in een stad die daar decennia lang van verstoken was. Zoals in de Verenigde Staten elke stad zonder club een potentiële locatie voor een team uit een van de grote leagues: American football, honkbal, basketbal of ijshockey. De oprichters gaan er vanuit dat ze daarmee een behoefte vervullen, niet dat ze worden weggehoond omdat het hun club aan traditie ontbreekt.

Bij Red Bull zagen ze dat Leipzig een blinde vlek was op de Duitse voetbalkaart. De stad telde slechts semi-professionele clubs, maar Lokomotive Leipzig stond bekend om zijn extreemrechtse fans, en BSG Chemie Leipzig had vooral een ultralinkse achterban. Niet ideaal voor wie vrij van politieke voorkeur voetbal wil zien en dus nam Red Bull in 2009 de licentie van een amateurclub over.

Dat RB Leipzig is uitgegroeid tot een concurrent van Rekordmeister Bayern München, is niet zozeer het gevolg van dure aankopen; de club betaalde nooit meer dan 20 miljoen euro voor een speler. Anders dan bijvoorbeeld Manchester City of PSG, de tegenstander in de halve finale, dankt Leipzig zijn succes vooral aan een uitgekiend beleid. Ja, Red Bull bouwde in 2009 een ultramodern trainingscomplex van 33 miljoen euro, maar de spelers werden op jonge leeftijd geselecteerd om stap voor stap te worden klaargestoomd voor de top.

Zoals Yussuf Poulsen, die in de tweede divisie van Denemarken werd gescout toen RB Leipzig nog in de lagere regionen speelde. „We hebben veel spelers die binnen zijn gekomen toen we in de tweede of derde divisie speelden”, zei hij dit jaar tegen ESPN. „Ze zijn voor heel, heel weinig gekocht. We hebben vijf of zes spelers die samen nog geen tien miljoen euro hebben gekost.”

Onder leiding van Julian Nagelsmann – een van de meest geprezen trainers in Europa, en niet alleen omdat hij pas 33 jaar is – schakelde Leipzig donderdag Atlético Madrid uit (2-1). Nota bene zonder topscorer Timo Werner, die zijn transfer naar Chelsea niet wilde uitstellen voor de slotfase van de Champions League.

De media worden steeds lovender over de krachttoer van Leipzig, net als een van de grootste filosofen die de voetbalwereld rijk is: de Argentijn Jorge Valdano, wereldkampioen in 1986 en oud-trainer van Real Madrid. Bij het afdalen van de trappen in het stadion in Lissabon stak Valdano donderdag lachend zijn duim op naar Duitse journalisten in het stadion.

Mannen als Valdano kijken anders naar RB Leipzig dan de aanhangers van traditie. Wie Red Bull wegdenkt, ziet een sprankelend elftal dat met een beetje geluk zomaar de Champions League kan winnen elf jaar na oprichting.

 

 
Het is al geruime tijd bekend dat Barcelona economisch gezien in grote problemen verkeert, en de publicatie van hun jaarlijkse financiële verslag bevestigt dat heel duidelijk. Een kortlopende schuld van ongeveer 730 miljoen euro. Dit cijfer wordt als volgt opgesplitst: 265 miljoen euro schuld aan...
Na twintig jaar bij New England Patriots verhuisde sterspeler Tom Brady (43) dit seizoen naar Tampa Bay Buccaneers. Die overgang bleef niet zonder succes. De succesvolle quarterback plaatste zich met zijn nieuwe ploeg voor zijn tiende Super Bowl, de finale van het American Football-seizoen. Zijn...
,,De Japanse regering heeft achter gesloten deuren de conclusie getrokken dat de Olympische Spelen in Tokio vanwege het coronavirus afgelast moeten worden." Dat zegt een niet bij naam genoemd lid van de Japanse regeringscoalitie tegen de Britse krant The Times. Het IOC verwees het bericht later vandaag...
,,Hoe kunnen we je helpen? Want ik weet niet wat ik zou doen zonder jou.” Die noodkreet stuurde Nicole Johnson, echtgenote van Michael Phelps, de wereld in. De 35-jarige zwemlegende uit de Verenigde Staten raakt maar niet uit zijn depressies. Als medailles een garantie zouden bieden op een gelukkig...
De Spaanse kranten vinden dat Ronald Koeman zich tactisch heeft laten aftroeven door collega-trainer Marcelino. Ook werd in de verloren Super Cup-finale tegen Athletic de Bilbao wederom duidelijk dat het Barcelona ontbreekt aan leiderschap. Dat is althans de conclusie die Mundo Deportivo trekt nadat...
Conor McGregor maakt op 23 januari zijn rentree in een herkansingswedstrijd tegen oude rivaal Dustin Poirier. Bij UFC 257 mogen ondanks coronamaatregelen fans aanwezig zijn. Deze kwamen als bijen op honing af op de schaarse tickets, die dan ook razendsnel waren uitverkocht. De tickets voor de...
Brooklyn Nets heeft in de NBA een einde gemaakt aan de zegereeks van Philadelphia 76ers. Na vijf overwinningen op rij gingen de 'Sixers' in New York met 122-109 onderuit. Met zeven zeges tegenover nu twee nederlagen is Philadelphia wel nog steeds de best presterende ploeg in de eerste weken van het...
Olympische atleten zouden voorrang moeten krijgen bij het vaccineren voor het coronavirus om de met een jaar uitgestelde Olympische Spelen van Tokio mogelijk te maken. Dat zegt Dick Pound, het langst dienende lid van het Internationaal Olympische Comité. De 78-jarige Canadees denkt niet dat het in...
Cristiano Ronaldo hoort inmiddels bij de spelers met de meeste doelpunten aller tijden in het mondiale voetbal. De 35-jarige Portugees begon het nieuwe jaar zondag meteen met twee treffers voor Juventus en staat nu op 758 doelpunten voor club en land. Volgens sommige bronnen ging Ronaldo daarmee Pelé...
Barcelona krijgt er in de Spaanse sportkranten flink van langs. Na de beschamende remise tegen laagvlieger Eibar van dinsdag ontsnapt ook trainer Ronald Koeman niet aan een vernietigend rapport. ,,Zijn tactiek was nonsens, hij reageerde traag.” ,,Barcelona 1, Eibar 1: zó ziet het leven zonder Lionel...


Online Guests

We hebben 180 gasten online

Poll

Zouden op de IC's jongere Corona-patienten voorrang moeten krijgen op 60+ patienten?
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief