image1
SPORTWASHING IN SAOEDIE ARABIE
donderdag 09 januari 2020 08:52

Spaanse SupercupIn navolging van de Emiraten probeert nu Saoedi-Arabië het nieuwe sporthart van de wereld te worden. Voor extreem veel geld worden de grootste sportevenementen gekocht door de Saoedi’s. Om het eigen imago op te poetsen, ‘sportswashing’ oordelen de critici. ,,Natuurlijk zit er een idee achter, maar wordt dat door heel veel landen niet precies op dezelfde manier gedaan?’’

Gisteren Valencia - Real Madrid in Djedda. Vandaag Barcelona tegen Atlético in het King Abdullah Sports City Stadium. En zondag de finale van de Supercopa de España nieuwe stijl, ook in de tweede stad van Saoedi-Arabië, niet ver van bedevaartsoord Mekka. Mooie affiches, waar de Saoedi’s maar wat graag 40 miljoen euro voor betalen aan de Spaanse bond.

Lionel Messi, Frenkie de Jong, Sergio Ramos en Luka Modric midden in het seizoen in actie op ruim 4000 kilometer van Madrid. Wen er maar aan, want de Spaanse stervoetballers zijn de zoveelste sporters die voor heel veel geld door de Saoedi’s gekocht zijn. In hetzelfde King Abdullah Sports City Stadium in Djedda speelden Juventus en AC Milan precies een jaar terug ook al voor het eerst om de Italiaanse Super Cup en onlangs won Lazio ten koste van Juventus de strijd tussen de bekerwinnaar en de kampioen. Ruim 97 miljoen euro betaalde het koninkrijk om vier weken terug de massaal bekeken ‘Clash of the Dunes’ tussen boksers Anthony Joshua en Andy Ruiz jr. te mogen huisvesten in de speciaal gebouwde Diriyah Arena. De racewereld heeft er voet aan de grond met de jaarlijkse Formule E-race. Het Franse ASO vond bij de Saoedi’s een nieuw zanddecor voor de Dakar Rally. Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië, een vijfdaagse wielerkoers.

Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië. Helemaal bijzonder in een streng land als Saoedi-Arabië was de eerste worstelwedstrijd tussen twee vrouwen die eind vorig jaar werd georganiseerd in Riyad. Sobertjes stonden Nataly Neidhart en Lacey Evans in de ring, met saaie maillots en longsleeve shirts. ,,Uit respect voor de lokale cultuur’’, aldus de WWE. In maart volgen de golf-speelsters van de European Tour, ongetwijfeld ook in lange broeken.

Waar de laatste vijftien jaar vooral de schatrijke emiraten als Qatar, Abu Dhabi, Dubai en ook Bahrein groots inzetten op de organisatie van sportwedstrijden, is nu Saoedi-Arabië aan zet. Met grotendeels dezelfde beweegredenen als de Emiraten. Officieel om nieuw toerisme en geldstromen aan te boren, want de olierijkdom is niet eeuwig. Maar nog meer dan de emiraten probeert Saoedi-Arabië met sport en entertainment wereldwijd een mooier beeld van het koninkrijk te schetsen. ‘Sportswashing’, zo oordeelt Amnesty International. De manier waarop autoritaire regimes topsport gebruiken om hun internationale imago te manipuleren en hun kwalijke record op het gebied van mensenrechten weg te wassen.

Het onder strikte islamitische wet geregeerde koninkrijk ligt vanwege schendingen van de mensenrechten en de positie van de vrouwen regelmatig onder vuur. Ruim een jaar terug nog na de moord op journalist Jamal Khashoggi. Sindsdien werken de Saoedi’s aan rehabilitatie, door te benadrukken dat er veranderd wordt. Voor het eerst sinds 35 jaar openden weer bioscopen in het land. Vrouwen mogen eindelijk autorijden. En ook de strikte scheiding van man en vrouw versoepelde in veel openbare plaatsen.

Alle sportevenementen en ook de vele topartiesten die voor veel geld naar het land worden gelokt, moeten ook in dat kader worden geplaatst. ,,Ze proberen hun misbruik te verdoezelen door spraakmakende sportevenementen en spektakels te organiseren die worden ondersteund door zakenmensen, politici en wereldwijd beroemde topsporters’’, zo schreef de Saoedische mensenrechtenorganisatie ALQST twee maanden terug nog in een kritisch statement.

,,Maar om dat dan ‘sportswashing’ te noemen... Natuurlijk zit er een heel idee achter waardoor de visie op de ontwikkelingen in Saoedi-Arabië mogelijkerwijs iets positiever wordt. Maar gebeurt dat niet in veel meer landen?’’, reageert consultant Cyril Widdershoven, die contacten legt tussen Nederlandse bedrijven en de Saoedische overheid. ,,De Olympische Spelen in China. Evenementen in India. Rusland. Er zijn heel veel landen op aarde waar het niet zo gaat zoals het zou moeten gaan, volgens de regels van de EU en het westen. Maar ik loop al 20 jaar bij de Saoedi’s rond. Al deze ontwikkelingen zijn natuurlijk ook wel een gegeven dat daar echte veranderingen gaande zijn.’’

Kroonprins Mohammed bin Salman heeft sport in 2016 aangewezen als een prioriteit binnen het economische ontwikkelingsprogramma van het land. Als een agressieve haai jagen de Saoedi’s nu op alles wat er op te kopen valt, 650 miljoen dollar is gereserveerd voor het project. De Amerikaanse lobby-organisatie Churchill Ripley Group regelde ook al ontmoetingen met basketbal-organisatie NBA, de Formule 1-top en de Major League Soccer.

Widdershoven: ,,Is het een goede strategie om al die dingen te doen? ik weet het niet. De Supercup van Spanje in Saoedi-Arabië, ik begrijp het niet. De Dakar Rally hoort wat mij betreft thuis in Dakar. Maar oké… Wielrennen in Azerbeidzjan of Oman is net zo belachelijk. Als je het geld hebt, de stadions vol krijgt, er geld mee verdient, media-aandacht genereert en de clubs die moeten spelen het ook oké vinden.. Wie ben ik dan om te zeggen: dat mag niet?’’

Widdershoven heeft Saoedi-Arabië de laatste jaren spectaculair zien veranderen. ,,Drie jaar terug was er nog geen muziek, geen vrouwen op straat, niets. Tegen mijn klanten zei ik: vlieg daar maar lekker overheen. Maar het verandert er schrikbarend snel. Als het zo snel door blijft gaan, is Saoedi-Arabië binnen vijf jaar Dubai voorbij’’, verwacht de consultant, die zeker niet wil zeggen dat er niks meer mankeert aan het land.

,,Absoluut niet. Blijf kritisch, want het is echt geen Nederland. De vrijheden daar zijn nog lang niet zoals bij ons, maar in de regio is het precies op hetzelfde niveau. En bij de Saoedi’s verandert alles veel sneller dan in bijvoorbeeld de Emiraten.’’

Dat Novak Djokovic en Rafael Nadal hun demonstratie-partij in Djedda vorig jaar annuleerden na massale kritiek - officieel vanwege een blessure van Nadal - kan Widdershoven begrijpen. Tegelijkertijd vraagt hij zich af hoe er over een paar jaar naar het land gekeken wordt. ,,Want je kunt dit alles ook positief bekijken, hè. De jeugd in Saoedi-Arabië had tot drie jaar terug helemaal niets. Geen mogelijkheden om uit te gaan, westerse muziek was er niet te horen, concerten waren er niet en naar een wedstrijd van Barcelona kijken kon al helemaal niet. Nu dus wel. En er is niet alleen sport, hè. DJ Tiësto was er ook al. En vele andere artiesten. Maar daar hoor je dan niks over.’’

 

 
Manchester City mag komend seizoen toch gewoon meedoen aan de Champions League. Het Internationaal Sportgerechtshof CAS heeft de door de UEFA uitgesproken straf aangepast. City werd door de UEFA voor twee jaar uitgesloten van Europees voetbal, omdat de Engelse kampioen de regels van Financial Fair Play...
Novak Djokovic heeft laten weten dat hij nog geen besluit heeft genomen over zijn deelname aan de US Open in augustus.De nummer 1 van de wereldranglijst hervatte dinsdag de training nadat hij twee weken eerder besmet was geraakt met het coronavirus tijdens een van de toernooien van de door hem...
Een ruime meerderheid van de Japanse bevolking vindt dat de Olympische Spelen ook volgend jaar niet door kunnen gaan. Dat blijkt althans uit een enquête van tv-netwerk Japan News Network (JNN). Die was vooral gericht op de politiek maar op de vraag of de vanwege het coronavirus uitgestelde Spelen van...
Real Madrid komt nu ook met een vrouwenelftal in de hoogste afdeling van het Spaanse voetbal. De Spaanse topclub heeft dat bevestigd. Real, kansrijk om binnenkort landskampioen (bij de mannen) te worden, was de enige topclub uit het land die nog niet meedeed bij het vrouwenvoetbal. Real Madrid heeft...
Mercedes reed de afgelopen jaren rond in een zilveren auto, maar kiest nu voor een totaal andere kleurstelling. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas zijn dit seizoen te bewonderen in een zwarte auto. ,,Voor de diversiteit in ons team en de sport en als signaal om racisme en discriminatie te...
Het in 2015 geopende onderzoek in Zwitserland tegen voormalig FIFA-voorzitter Sepp Blatter naar aanleiding van een betaling zonder schriftelijk bewijs van twee miljoen Zwitserse frank aan Michel Platini werd voor de voormalige Franse topvoetballer en UEFA-voorzitter vandaag uitgebreid met een verdenking...
Henk Fraser (53) werd geveld door corona, maar hield dat lang geheim. Want: hij wilde niet als ‘melaatse’ gezien worden. Nu is de trainer weer gezond en klaar om de strijd aan te gaan. Met het leven, met zijn club Sparta en in het racismedebat. ,,In plaats van begrip kweken ze ergernis.’’ De zomer...
Lamine Diack (85) zal in de gevangenis sterven als hij wordt veroordeeld. Dat hebben de advocaten van Diack, voormalig voorzitter van de mondiale atletiekbond, vandaag voor de rechtbank in Parijs gezegd. ,,Hem naar de gevangenis van de Republiek sturen kan slechts een versneller van de dood...
Iker Casillas is niet langer kandidaat om bondsvoorzitter in Spanje te worden. De 39-jarige Real Madrid-icoon vindt het in deze barre coronatijden niet het moment om de strijd aan te gaan met zittend preses Luis Rubiales. In februari had de doelman die afzwaaide bij FC Porto nog strijdbaar...
CR7 behoort tot de club van ‘seven’. Op de lijstjes die het gerenommeerd Amerikaans zakenblad Forbes regelmatig publiceert, staat Cristiano Ronaldo (35) nu tussen de dollarmiljardairs. De zevende sporter ooit die die mijlpaal bereikt - de eerste voetballer. CR$ springt Michael Jordan achterna. Hoe...


Online Guests

We hebben 55 gasten online

Poll

Zouden op de IC's jongere Corona-patienten voorrang moeten krijgen op 60+ patienten?
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief