image1
SPORTWASHING IN SAOEDIE ARABIE
donderdag 09 januari 2020 08:52

Spaanse SupercupIn navolging van de Emiraten probeert nu Saoedi-Arabië het nieuwe sporthart van de wereld te worden. Voor extreem veel geld worden de grootste sportevenementen gekocht door de Saoedi’s. Om het eigen imago op te poetsen, ‘sportswashing’ oordelen de critici. ,,Natuurlijk zit er een idee achter, maar wordt dat door heel veel landen niet precies op dezelfde manier gedaan?’’

Gisteren Valencia - Real Madrid in Djedda. Vandaag Barcelona tegen Atlético in het King Abdullah Sports City Stadium. En zondag de finale van de Supercopa de España nieuwe stijl, ook in de tweede stad van Saoedi-Arabië, niet ver van bedevaartsoord Mekka. Mooie affiches, waar de Saoedi’s maar wat graag 40 miljoen euro voor betalen aan de Spaanse bond.

Lionel Messi, Frenkie de Jong, Sergio Ramos en Luka Modric midden in het seizoen in actie op ruim 4000 kilometer van Madrid. Wen er maar aan, want de Spaanse stervoetballers zijn de zoveelste sporters die voor heel veel geld door de Saoedi’s gekocht zijn. In hetzelfde King Abdullah Sports City Stadium in Djedda speelden Juventus en AC Milan precies een jaar terug ook al voor het eerst om de Italiaanse Super Cup en onlangs won Lazio ten koste van Juventus de strijd tussen de bekerwinnaar en de kampioen. Ruim 97 miljoen euro betaalde het koninkrijk om vier weken terug de massaal bekeken ‘Clash of the Dunes’ tussen boksers Anthony Joshua en Andy Ruiz jr. te mogen huisvesten in de speciaal gebouwde Diriyah Arena. De racewereld heeft er voet aan de grond met de jaarlijkse Formule E-race. Het Franse ASO vond bij de Saoedi’s een nieuw zanddecor voor de Dakar Rally. Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië, een vijfdaagse wielerkoers.

Van 4 tot en met 8 februari start onder de ASO-vlag ook voor het eerst de Ronde van Saoedi-Arabië. Helemaal bijzonder in een streng land als Saoedi-Arabië was de eerste worstelwedstrijd tussen twee vrouwen die eind vorig jaar werd georganiseerd in Riyad. Sobertjes stonden Nataly Neidhart en Lacey Evans in de ring, met saaie maillots en longsleeve shirts. ,,Uit respect voor de lokale cultuur’’, aldus de WWE. In maart volgen de golf-speelsters van de European Tour, ongetwijfeld ook in lange broeken.

Waar de laatste vijftien jaar vooral de schatrijke emiraten als Qatar, Abu Dhabi, Dubai en ook Bahrein groots inzetten op de organisatie van sportwedstrijden, is nu Saoedi-Arabië aan zet. Met grotendeels dezelfde beweegredenen als de Emiraten. Officieel om nieuw toerisme en geldstromen aan te boren, want de olierijkdom is niet eeuwig. Maar nog meer dan de emiraten probeert Saoedi-Arabië met sport en entertainment wereldwijd een mooier beeld van het koninkrijk te schetsen. ‘Sportswashing’, zo oordeelt Amnesty International. De manier waarop autoritaire regimes topsport gebruiken om hun internationale imago te manipuleren en hun kwalijke record op het gebied van mensenrechten weg te wassen.

Het onder strikte islamitische wet geregeerde koninkrijk ligt vanwege schendingen van de mensenrechten en de positie van de vrouwen regelmatig onder vuur. Ruim een jaar terug nog na de moord op journalist Jamal Khashoggi. Sindsdien werken de Saoedi’s aan rehabilitatie, door te benadrukken dat er veranderd wordt. Voor het eerst sinds 35 jaar openden weer bioscopen in het land. Vrouwen mogen eindelijk autorijden. En ook de strikte scheiding van man en vrouw versoepelde in veel openbare plaatsen.

Alle sportevenementen en ook de vele topartiesten die voor veel geld naar het land worden gelokt, moeten ook in dat kader worden geplaatst. ,,Ze proberen hun misbruik te verdoezelen door spraakmakende sportevenementen en spektakels te organiseren die worden ondersteund door zakenmensen, politici en wereldwijd beroemde topsporters’’, zo schreef de Saoedische mensenrechtenorganisatie ALQST twee maanden terug nog in een kritisch statement.

,,Maar om dat dan ‘sportswashing’ te noemen... Natuurlijk zit er een heel idee achter waardoor de visie op de ontwikkelingen in Saoedi-Arabië mogelijkerwijs iets positiever wordt. Maar gebeurt dat niet in veel meer landen?’’, reageert consultant Cyril Widdershoven, die contacten legt tussen Nederlandse bedrijven en de Saoedische overheid. ,,De Olympische Spelen in China. Evenementen in India. Rusland. Er zijn heel veel landen op aarde waar het niet zo gaat zoals het zou moeten gaan, volgens de regels van de EU en het westen. Maar ik loop al 20 jaar bij de Saoedi’s rond. Al deze ontwikkelingen zijn natuurlijk ook wel een gegeven dat daar echte veranderingen gaande zijn.’’

Kroonprins Mohammed bin Salman heeft sport in 2016 aangewezen als een prioriteit binnen het economische ontwikkelingsprogramma van het land. Als een agressieve haai jagen de Saoedi’s nu op alles wat er op te kopen valt, 650 miljoen dollar is gereserveerd voor het project. De Amerikaanse lobby-organisatie Churchill Ripley Group regelde ook al ontmoetingen met basketbal-organisatie NBA, de Formule 1-top en de Major League Soccer.

Widdershoven: ,,Is het een goede strategie om al die dingen te doen? ik weet het niet. De Supercup van Spanje in Saoedi-Arabië, ik begrijp het niet. De Dakar Rally hoort wat mij betreft thuis in Dakar. Maar oké… Wielrennen in Azerbeidzjan of Oman is net zo belachelijk. Als je het geld hebt, de stadions vol krijgt, er geld mee verdient, media-aandacht genereert en de clubs die moeten spelen het ook oké vinden.. Wie ben ik dan om te zeggen: dat mag niet?’’

Widdershoven heeft Saoedi-Arabië de laatste jaren spectaculair zien veranderen. ,,Drie jaar terug was er nog geen muziek, geen vrouwen op straat, niets. Tegen mijn klanten zei ik: vlieg daar maar lekker overheen. Maar het verandert er schrikbarend snel. Als het zo snel door blijft gaan, is Saoedi-Arabië binnen vijf jaar Dubai voorbij’’, verwacht de consultant, die zeker niet wil zeggen dat er niks meer mankeert aan het land.

,,Absoluut niet. Blijf kritisch, want het is echt geen Nederland. De vrijheden daar zijn nog lang niet zoals bij ons, maar in de regio is het precies op hetzelfde niveau. En bij de Saoedi’s verandert alles veel sneller dan in bijvoorbeeld de Emiraten.’’

Dat Novak Djokovic en Rafael Nadal hun demonstratie-partij in Djedda vorig jaar annuleerden na massale kritiek - officieel vanwege een blessure van Nadal - kan Widdershoven begrijpen. Tegelijkertijd vraagt hij zich af hoe er over een paar jaar naar het land gekeken wordt. ,,Want je kunt dit alles ook positief bekijken, hè. De jeugd in Saoedi-Arabië had tot drie jaar terug helemaal niets. Geen mogelijkheden om uit te gaan, westerse muziek was er niet te horen, concerten waren er niet en naar een wedstrijd van Barcelona kijken kon al helemaal niet. Nu dus wel. En er is niet alleen sport, hè. DJ Tiësto was er ook al. En vele andere artiesten. Maar daar hoor je dan niks over.’’

 

 
Regerend Champions League-winnaar Bayern München is fantastisch aan het nieuwe seizoen begonnen. De ploeg van Hansi Flick walste over het normaliter zo ijzersterk verdedigende Atlético Madrid heen en kroop direct weer in de favorietenrol. Bayern München haalde in de afgelopen transferperiode met Leroy...
Voetballen op neutraal terrein of spelen met een selectie van dertien man. De deelnemers aan de Champions League moeten op alles voorbereid zijn als de koningsklasse van het Europese voetbal dinsdag onder strikte coronamaatregelen weer van start gaat. Zo moeten alle 32 teams zo veel als mogelijk hun...
Liverpool en Manchester United mogen dan grootse plannen hebben die tot een flinke hervorming van het Engelse voetbal moeten gaan leiden, maar vooralsnog is er enorme weerstand. Niet alleen van het overgrote deel van de overige clubs, maar ook van de eigen achterban. Afgelopen zondag ging er een...
Los Angeles Lakers heeft de titel in de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA binnengesleept. De club uit Californië won in de bubbel in Disney World in Orlando het zesde duel in de NBA-finale van Miami Heat en kwam daarmee op een beslissende 4-2 voorspong in de best-of-seven-serie. De ploeg van LeBron...
Voetbalclubs hebben tijdens de afgelopen transferperiode liefst 1,6 miljard euro minder uitgegeven aan internationale transfers dan in de zomer van 2019. Dat blijkt uit een rapport van de FIFA, dat alle transfers naar een ander land al tien jaar registreert. Door de coronacrisis ging de...
Los Angeles Lakers heeft de zeventiende NBA-titel voor het grijpen. De club uit Californië won in de bubbel in Disney World in Orlando het vierde duel in de NBA-finale van Miami Heat. De ploeg van LeBron James nam in het vierde kwart afstand van de tegenstander uit Miami en won met 102-96. De stand...
De Gouden Bal voor de beste voetballer van het jaar wordt in 2020 niet uitgereikt, maar in plaats daarvan gaat France Football op zoek naar het beste elftal ooit. Het Franse voetbalmagazine heeft voor iedere positie tien spelers genomineerd. De ruim 170 voetbaljournalisten vanuit de hele wereld die...
Voor Serena Williams zit Roland Garros erop. De Amerikaanse nummer 6 van de plaatsingslijst, die in de eerste afrekende met Kristie Ahn, heeft zich vanwege een achillespeesblessure teruggetrokken voor de tweede ronde tegen Tsvetana Pironkova. De 39-jarige Amerikaanse was in Parijs op jacht naar haar...
Pep Guardiola heeft aanvallend voetbal hoog in het vaandel staan. Maar sinds zijn entree bij Manchester City in 2016 werd vooral diep in de buidel getast voor verdedigers.Rúben Dias is voorlopig de laatste in de rij van verdedigers die voor de nodige miljoenen naar het Ittihad Stadium zijn gelokt. Voor...
De KNVB heeft een grote kans om diversiteit in het topvoetbal te bevorderen laten liggen. Dit stelt oud-prof en bondscoach van Suriname Dean Gorré. Hij schaart zich achter de kritiek van de Commissie Mijnals op de procedure rond de benoeming van Frank de Boer als bondscoach van Oranje. Urby Emanuelson...


Online Guests

We hebben 148 gasten online

Poll

Zouden op de IC's jongere Corona-patienten voorrang moeten krijgen op 60+ patienten?
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief