image1
JAPAN SCHRIJFT TENNIS GESCHIEDENIS
donderdag 06 september 2018 12:59

Nishikori en Osaka Kei Nishikori en Naomi Osaka zorgen op de US Open voor een primeur. Voor het eerst in de tennishistorie heeft Japan zowel bij de mannen als de vrouwen iemand in de halve finale van een grand slam.

Naomi Osaka is pas 20 jaar, maar ze noemt New York ‘nostalgisch’. Dat komt zo: ze is eigenlijk niet echt een Japanse. Ze werd er geboren, heeft een Japanse moeder, maar verhuisde op haar derde naar de Verenigde Staten. Haar vader is een Haïtiaan. Na een taalcursus verstaat ze inmiddels Japans, maar spreken doet ze het zelden. Amerika noemt ze ‘thuis’. Als kind groeide ze op in Long Island en trainde ze op de banen van Flushing Meadows in New York, voordat ze verkaste naar Florida. ,,Ik heb altijd gedacht: als ik een grand slam kan winnen, wil ik als eerste de US Open-titel.”

Osaka is er nog maar twee partijen van verwijderd, na haar overtuigende zege gisteravond in de kwartfinale. Lesia Tsoerenko werd met twee keer 6-1 verslagen. Zoals eerder in het toernooi Aliaksandra Sasnovich helemaal geen game pakte tegen Osaka. Ze staat komende nacht voor het eerst in de halve finale van een grand slam.

De hardhitter heeft dit jaar grote stappen gemaakt, vooral op tactisch en emotioneel vlak. Zeker voor iemand van 20 jaar is ze bijzonder koelbloedig. Ze speelt altijd beter in grote stadions dan op achterafbaantjes, zei haar coach Sascha Bajin tegen The Washington Post.

In de halve finale speelt Osaka tegen Madison Keys, de Amerikaanse verliezend finaliste van vorig jaar. Japan zit voor de buis, zegt Shuzo Matsuoka. In 1995 stond hij in de kwartfinale van Wimbledon, net als landgenote Kimiko Date. In het land van honkbal, sumo worstelen en voetbal is tennis de laatste jaren aan een opmars bezig. Maar van Osaka hadden veel Japanners tot dit jaar niet gehoord. ,,Ze wordt nu populair”, zegt Matsuoka. ,,Iedereen vindt haar leuk. Ze is heel, heel grappig.”

Desondanks voelt ze zich ‘New Yorker’. ,,In de ochtenden ga ik de stad in om het heerlijke getoeter te horen. Er hangt zo veel energie in de lucht. En daarna kom ik boos terug in het hotel, omdat al die mensen zo langzaam lopen.” Tegelijkertijd speelt ze met trots voor Japan. Ze koos tijdens haar jeugd voor het land omdat de Japanse tennisbond meer financiële middelen ter beschikking stelde dan de Amerikaanse.

Ook Kei Nishikori is een halve Amerikaan. Hij nam gisteren revanche voor de verloren US Open-finale van 2014. Nu won hij wel van Marin Cilic, in vijf sets, en wacht in de halve finale Novak Djokovic. Mooie tijden dus voor het Japanse tennis. Matsuoka, in de jeugd trainer van Nishikori, gaat de vergelijking met zichzelf 23 jaar geleden uit de weg. ,,Ik had zo veel geluk dat ik de kwartfinale van Wimbledon haalde. Deze twee kunnen echt grote dingen doen. Grand slams winnen.”

Hoewel Nishikori net als Osaka al jaren in Florida woont en traint, spraken de twee elkaar zelden of nooit. Beiden zijn van nature verlegen. In New York groeien ze wat meer naar elkaar toe. ,,Kei is eigenlijk een groot kind”, zegt Osaka. ,,Hij speelt videogames enzo. We lijken best wel op elkaar.” Nishikori: ,,Naomi oogt ouder en volwassener dan ze is. Zij is ook nog een kind.”

 

 
Ook Juventus heeft woensdag een statement gepubliceerd over de deelname aan de Super League. Daarin wordt echter niet de terugtrekking aangekondigd zoals negen andere clubs eerder wel deden. De Italiaanse topclub blijft achter het project staan, hoewel wordt toegegeven dat de Super League op deze manier...
Het hoge woord is eruit: twaalf Europese clubs hebben in de nacht van zondag op maandag de geboorte van de European Super League (ESL) aangekondigd. Bedoeling is dat de nieuwe competitie zo snel mogelijk van start gaat, al is er nog geen specifieke datum genoemd. De deelnemers zijn Arsenal, Chelsea,...
Honderd dagen voor de Olympische Spelen in Tokio beginnen worstelt Japan met een nieuwe stijging van coronabesmettingen. Het land kampt met een vierde coronagolf en kent één van de traagste vaccinatieprogramma’s van alle ontwikkelde landen. Nog geen half procent van de bevolking heeft een eerste prik...
Hideki Matsuyama heeft zijn eerste major gewonnen in het golf. De 29-jarige Japanner hield op de slotdag van de Masters in Augusta zijn zenuwen ternauwernood in bedwang. De klassementsleider ging rond in 73 slagen (+1) en dat was net voldoende voor de eindzege. Matsuyama eindigde op een score van 278...
De Amerikaanse topturnster Simone Biles gaat mogelijk toch door tot en met de Olympische Spelen van 2024 in Parijs. De 24-jarige Biles, die bij Rio 2016 vier gouden medailles veroverde, had eerder gezegd dat de Spelen van Tokio haar laatste zouden zijn. De turnster vertelde op een digitale mediadag van...
Nee, dit is geen archieffoto uit de tijd dat de wereld nog niet gebukt ging onder een pandemie. In het Amerikaanse Arlington zaten gisteravond bijna 40.000 uitgelaten honkbalfans te kijken naar de eerste thuiswedstrijd van Texas Rangers tegen Toronto Blue Jays. Loopt het allemaal wel los met corona...
Sergio Agüero zal Manchester City aan het einde van het seizoen verlaten. De koploper in de Premier League biedt de 32-jarige spits geen nieuw contract aan. De Argentijn speelt sinds 2011 voor City. Agüero wordt al een tijdje in verband gebracht met een overgang naar FC Barcelona, waar zijn landgenoot...
De historische eerste wedstrijd van het Surinaams elftal tegen de Cayman Islands in WK kwalificatie verband, is zonder problemen verlopen. En ondanks het feit dat bondscoach Dean Gorre had gehoopt op een hogere score was hij niet ontevreden over het resultaat. “Wij hebben slechts een uur getrained nadat...
Bij de Olympische Spelen van komende zomer in Japan zijn definitief geen buitenlandse toeschouwers welkom. Het organisatiecomité bracht dat zaterdag naar buiten na overleg met de Japanse autoriteiten en het Internationaal Olympisch Comité (IOC). De Japanners zien het vanwege het coronavirus niet zitten...
Lionel Messi is de best betaalde voetballer van Europa, zo blijkt uit een overzicht van Marca. De Spaanse sportkrant heeft in samenwerking met L’Équipe, Gazzetta dello Sport, Bild, Spotrac en The Sun de exorbitante salarissen gepubliceerd van dertig grote sterren in het hedendaagse voetbal. Bij het...


Online Guests

We hebben 146 gasten online

Poll

Zouden op de IC's jongere Corona-patienten voorrang moeten krijgen op 60+ patienten?
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief