image1
JAPAN SCHRIJFT TENNIS GESCHIEDENIS
donderdag 06 september 2018 12:59

Nishikori en Osaka Kei Nishikori en Naomi Osaka zorgen op de US Open voor een primeur. Voor het eerst in de tennishistorie heeft Japan zowel bij de mannen als de vrouwen iemand in de halve finale van een grand slam.

Naomi Osaka is pas 20 jaar, maar ze noemt New York ‘nostalgisch’. Dat komt zo: ze is eigenlijk niet echt een Japanse. Ze werd er geboren, heeft een Japanse moeder, maar verhuisde op haar derde naar de Verenigde Staten. Haar vader is een Haïtiaan. Na een taalcursus verstaat ze inmiddels Japans, maar spreken doet ze het zelden. Amerika noemt ze ‘thuis’. Als kind groeide ze op in Long Island en trainde ze op de banen van Flushing Meadows in New York, voordat ze verkaste naar Florida. ,,Ik heb altijd gedacht: als ik een grand slam kan winnen, wil ik als eerste de US Open-titel.”

Osaka is er nog maar twee partijen van verwijderd, na haar overtuigende zege gisteravond in de kwartfinale. Lesia Tsoerenko werd met twee keer 6-1 verslagen. Zoals eerder in het toernooi Aliaksandra Sasnovich helemaal geen game pakte tegen Osaka. Ze staat komende nacht voor het eerst in de halve finale van een grand slam.

De hardhitter heeft dit jaar grote stappen gemaakt, vooral op tactisch en emotioneel vlak. Zeker voor iemand van 20 jaar is ze bijzonder koelbloedig. Ze speelt altijd beter in grote stadions dan op achterafbaantjes, zei haar coach Sascha Bajin tegen The Washington Post.

In de halve finale speelt Osaka tegen Madison Keys, de Amerikaanse verliezend finaliste van vorig jaar. Japan zit voor de buis, zegt Shuzo Matsuoka. In 1995 stond hij in de kwartfinale van Wimbledon, net als landgenote Kimiko Date. In het land van honkbal, sumo worstelen en voetbal is tennis de laatste jaren aan een opmars bezig. Maar van Osaka hadden veel Japanners tot dit jaar niet gehoord. ,,Ze wordt nu populair”, zegt Matsuoka. ,,Iedereen vindt haar leuk. Ze is heel, heel grappig.”

Desondanks voelt ze zich ‘New Yorker’. ,,In de ochtenden ga ik de stad in om het heerlijke getoeter te horen. Er hangt zo veel energie in de lucht. En daarna kom ik boos terug in het hotel, omdat al die mensen zo langzaam lopen.” Tegelijkertijd speelt ze met trots voor Japan. Ze koos tijdens haar jeugd voor het land omdat de Japanse tennisbond meer financiële middelen ter beschikking stelde dan de Amerikaanse.

Ook Kei Nishikori is een halve Amerikaan. Hij nam gisteren revanche voor de verloren US Open-finale van 2014. Nu won hij wel van Marin Cilic, in vijf sets, en wacht in de halve finale Novak Djokovic. Mooie tijden dus voor het Japanse tennis. Matsuoka, in de jeugd trainer van Nishikori, gaat de vergelijking met zichzelf 23 jaar geleden uit de weg. ,,Ik had zo veel geluk dat ik de kwartfinale van Wimbledon haalde. Deze twee kunnen echt grote dingen doen. Grand slams winnen.”

Hoewel Nishikori net als Osaka al jaren in Florida woont en traint, spraken de twee elkaar zelden of nooit. Beiden zijn van nature verlegen. In New York groeien ze wat meer naar elkaar toe. ,,Kei is eigenlijk een groot kind”, zegt Osaka. ,,Hij speelt videogames enzo. We lijken best wel op elkaar.” Nishikori: ,,Naomi oogt ouder en volwassener dan ze is. Zij is ook nog een kind.”

 

 
Ernesto Valverde heeft zijn aflopende contract met Barcelona verlengd tot medio 2020, zo melden de Catalanen. Tevens is er een optie om de samenwerking voort te zetten tot halverwege 2021. Valverde werkt sinds de zomer van 2017 als trainer van Barcelona, waar hij Luis Enrique opvolgde. In zijn eerste...
Het Formule 1-team van Mercedes heeft de W10 onthuld, de auto waarmee Lewis Hamilton komend jaar op jacht gaat naar zijn zesde wereldtitel. De Duitse renstal toonde eerst foto’s van de fonkelnieuwe ’Silberpfeil’, kort daarna stapte de Fin Valtteri Bottas achter het stuur voor de eerste proefrondjes op...
De basketballers van Golden State Warriors hebben een zwaarbevochten overwinning geboekt op Miami Heat. De titelhouder in de NBA zegevierde in de eigen Oracle Arena met 120-118. Een poging van Dion Waiters om de Heat in de laatste seconde met een driepunter nog de winst te bezorgen, miste de...
De basketballers van Golden State Warriors hebben een zwaarbevochten overwinning geboekt op Miami Heat. De titelhouder in de NBA zegevierde in de eigen Oracle Arena met 120-118. Een poging van Dion Waiters om de Heat in de laatste seconde met een driepunter nog de winst te bezorgen, miste de...
Edinson Cavani ontbreekt dinsdag als Paris Saint-Germain in de achtste finale van de Champions League op bezoek gaat bij Manchester United. Het betekent opnieuw een grote tegenvaller voor de Franse grootmacht. Zaterdag liep Cavani een dijbeenblessure op tijdens het nemen van een strafschop tijdens...
LeBron James heeft de grootste nederlaag in zijn imposante carrière in de Amerikaanse NBA geleden. De vedette kreeg met zijn ploeg Los Angeles Lakers een pak slaag van Indiana Pacers met 136-94. Een verlies met 42 punten verschil was hem in zestien jaar NBA niet eerder overkomen. James bereikte in de...
Tennisser Andy Murray heeft in Londen een operatie aan zijn heup ondergaan. De voormalige nummer 1 van de wereld hoopt zo verlost te worden van chronische pijn. Murray liet zich vorig jaar ook al opereren, maar hij bleef daarna last houden van zijn rechterheup. „Ik voel me nu een beetje gehavend en...
Bondscoach Lionel Scaloni heeft goede hoop dat Lionel Messi terugkeert in het Argentijnse voetbalelftal en komende zomer meedoet aan de Copa America in Brazilië. ,,We gaan nog praten met hem, dat doen we als de tijd rijp is. Maar mijn gevoel is goed’', zei Scaloni bij de loting voor het Zuid-Amerikaans...
De Engelse en Franse kustwacht zijn met man en macht uitgerukt om een boven de Noordzee verdwenen vliegtuigje te zoeken. De Franse politie heeft bevestigd dat er twee man aan boord waren: de piloot en voetballer Emiliano Sala. De Argentijn werd zaterdag door Cardiff City, de nummer achttien van de...
Het Turks Openbaar Ministerie in Istanboel heeft bij de Amerikaanse autoriteiten om de uitlevering van NBA-basketballer Enes Kanter gevraagd. De van oorsprong Turkse speler van New York Knicks is een uitgesproken criticus van president Recep Tayyip Erdogan. Volgens Turkse media wordt om uitlevering...


Online Guests

We hebben 92 gasten online

Poll

Nederlandse voetballers met Surinaamse roots zouden t.b.v. het Nationaal elftal van Suriname een dubbel paspoort moeten kunnen krijgen
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief