image1
JAPAN SCHRIJFT TENNIS GESCHIEDENIS
donderdag 06 september 2018 12:59

Nishikori en Osaka Kei Nishikori en Naomi Osaka zorgen op de US Open voor een primeur. Voor het eerst in de tennishistorie heeft Japan zowel bij de mannen als de vrouwen iemand in de halve finale van een grand slam.

Naomi Osaka is pas 20 jaar, maar ze noemt New York ‘nostalgisch’. Dat komt zo: ze is eigenlijk niet echt een Japanse. Ze werd er geboren, heeft een Japanse moeder, maar verhuisde op haar derde naar de Verenigde Staten. Haar vader is een Haïtiaan. Na een taalcursus verstaat ze inmiddels Japans, maar spreken doet ze het zelden. Amerika noemt ze ‘thuis’. Als kind groeide ze op in Long Island en trainde ze op de banen van Flushing Meadows in New York, voordat ze verkaste naar Florida. ,,Ik heb altijd gedacht: als ik een grand slam kan winnen, wil ik als eerste de US Open-titel.”

Osaka is er nog maar twee partijen van verwijderd, na haar overtuigende zege gisteravond in de kwartfinale. Lesia Tsoerenko werd met twee keer 6-1 verslagen. Zoals eerder in het toernooi Aliaksandra Sasnovich helemaal geen game pakte tegen Osaka. Ze staat komende nacht voor het eerst in de halve finale van een grand slam.

De hardhitter heeft dit jaar grote stappen gemaakt, vooral op tactisch en emotioneel vlak. Zeker voor iemand van 20 jaar is ze bijzonder koelbloedig. Ze speelt altijd beter in grote stadions dan op achterafbaantjes, zei haar coach Sascha Bajin tegen The Washington Post.

In de halve finale speelt Osaka tegen Madison Keys, de Amerikaanse verliezend finaliste van vorig jaar. Japan zit voor de buis, zegt Shuzo Matsuoka. In 1995 stond hij in de kwartfinale van Wimbledon, net als landgenote Kimiko Date. In het land van honkbal, sumo worstelen en voetbal is tennis de laatste jaren aan een opmars bezig. Maar van Osaka hadden veel Japanners tot dit jaar niet gehoord. ,,Ze wordt nu populair”, zegt Matsuoka. ,,Iedereen vindt haar leuk. Ze is heel, heel grappig.”

Desondanks voelt ze zich ‘New Yorker’. ,,In de ochtenden ga ik de stad in om het heerlijke getoeter te horen. Er hangt zo veel energie in de lucht. En daarna kom ik boos terug in het hotel, omdat al die mensen zo langzaam lopen.” Tegelijkertijd speelt ze met trots voor Japan. Ze koos tijdens haar jeugd voor het land omdat de Japanse tennisbond meer financiële middelen ter beschikking stelde dan de Amerikaanse.

Ook Kei Nishikori is een halve Amerikaan. Hij nam gisteren revanche voor de verloren US Open-finale van 2014. Nu won hij wel van Marin Cilic, in vijf sets, en wacht in de halve finale Novak Djokovic. Mooie tijden dus voor het Japanse tennis. Matsuoka, in de jeugd trainer van Nishikori, gaat de vergelijking met zichzelf 23 jaar geleden uit de weg. ,,Ik had zo veel geluk dat ik de kwartfinale van Wimbledon haalde. Deze twee kunnen echt grote dingen doen. Grand slams winnen.”

Hoewel Nishikori net als Osaka al jaren in Florida woont en traint, spraken de twee elkaar zelden of nooit. Beiden zijn van nature verlegen. In New York groeien ze wat meer naar elkaar toe. ,,Kei is eigenlijk een groot kind”, zegt Osaka. ,,Hij speelt videogames enzo. We lijken best wel op elkaar.” Nishikori: ,,Naomi oogt ouder en volwassener dan ze is. Zij is ook nog een kind.”

 

 
De Spaanse kranten vinden dat Ronald Koeman zich tactisch heeft laten aftroeven door collega-trainer Marcelino. Ook werd in de verloren Super Cup-finale tegen Athletic de Bilbao wederom duidelijk dat het Barcelona ontbreekt aan leiderschap. Dat is althans de conclusie die Mundo Deportivo trekt nadat...
Conor McGregor maakt op 23 januari zijn rentree in een herkansingswedstrijd tegen oude rivaal Dustin Poirier. Bij UFC 257 mogen ondanks coronamaatregelen fans aanwezig zijn. Deze kwamen als bijen op honing af op de schaarse tickets, die dan ook razendsnel waren uitverkocht. De tickets voor de...
Brooklyn Nets heeft in de NBA een einde gemaakt aan de zegereeks van Philadelphia 76ers. Na vijf overwinningen op rij gingen de 'Sixers' in New York met 122-109 onderuit. Met zeven zeges tegenover nu twee nederlagen is Philadelphia wel nog steeds de best presterende ploeg in de eerste weken van het...
Olympische atleten zouden voorrang moeten krijgen bij het vaccineren voor het coronavirus om de met een jaar uitgestelde Olympische Spelen van Tokio mogelijk te maken. Dat zegt Dick Pound, het langst dienende lid van het Internationaal Olympische Comité. De 78-jarige Canadees denkt niet dat het in...
Cristiano Ronaldo hoort inmiddels bij de spelers met de meeste doelpunten aller tijden in het mondiale voetbal. De 35-jarige Portugees begon het nieuwe jaar zondag meteen met twee treffers voor Juventus en staat nu op 758 doelpunten voor club en land. Volgens sommige bronnen ging Ronaldo daarmee Pelé...
Barcelona krijgt er in de Spaanse sportkranten flink van langs. Na de beschamende remise tegen laagvlieger Eibar van dinsdag ontsnapt ook trainer Ronald Koeman niet aan een vernietigend rapport. ,,Zijn tactiek was nonsens, hij reageerde traag.” ,,Barcelona 1, Eibar 1: zó ziet het leven zonder Lionel...
Neymar krijgt opnieuw een storm van kritiek over zich heen. Terwijl het coronavirus hevig woedt in Brazilië, organiseert de ster van Paris Saint-Germain een privé ‘minifestival’ om het eindejaar te vieren. Er zijn 500 gasten uitgenodigd, die hun mobiele telefoons niet mogen gebruiken. De...
Titelverdediger Los Angeles Lakers is het nieuwe seizoen in het Amerikaanse profbasketbal NBA begonnen met een nederlaag tegen stadgenoot Los Angeles Clippers: 109-116. De spelers van de Lakers kregen voor het duel in het lege Staples Center hun kampioensringen over de vingers geschoven, maar het juweel...
Slechts 71 dagen nadat Los Angeles Lakers in een coronavrije bubbel de titel veroverde in de NBA, gaat de Amerikaanse basketbalcompetitie dinsdag van start met uit- en thuiswedstrijden, met fans bij sommige duels en vooral veel onzekerheden. Het zal meer dan het achter gesloten deuren in Disney World...
De absolute kraker in de achtste finale van de Champions League is Barcelona - Paris Saint-Germain. De clash kwam vanmorgen uit de loting in Nyon. Het tweeluik tussen Barcelona en PSG is een herhaling van die uit 2017, toen Barça in Camp Nou een 4-0 nederlaag goedmaakte door met 6-1 te winnen. Het werd...


Online Guests

We hebben 53 gasten online

Poll

Zouden op de IC's jongere Corona-patienten voorrang moeten krijgen op 60+ patienten?
 

Advertentie

Image1 Image2 Image3

Sport Archief